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PRODUCTOS NATIVOS EN PELIGRO, ESCASEA DEMANDA DE MASHUA

PRODUCTOS NATIVOS EN PELIGRO, ESCASEA DEMANDA DE MASHUA

Foto: El tubérculo es uno de los más nutritivos y desconocidos; pese a ello, uno de los más desconocidos.

Hace más de 60 años, los agricultores de la Sierra centro, cultivaban papas, maíz, ocas, habas, entre otros productos para el consumo y venta en sus tierras; hoy la realidad cambió debido  a la poca demanda que existe.

Carla Tinoco, directora de la estación especial, Santa Catalina del  Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias (Iniap), durante su última visita a Cotopaxi, dio a conocer que, de apoco, muchas especies van escaseando.

Uno de los casos más visibles es en los tubérculos como la mashua, cuyas variedades se van perdiendo, “actualmente solo existen blanca, negra y rubia”. La razón para la desaparición es la demanda que existe.

“Si en el mercado la gente no consume estos productos, los agricultores simplemente dejan de producir”, aseguró la experta, quien explicó que dentro del banco de genoplasma que posee el INIAP, hay más de 32 mil semillas de distintas variedades de platas. Tienen 550 variedades nativas de papa, conservadas maíz, sanorache, ataco, leguminosas.

Existen más de 100 variedades. La gama de colores de esta especie no es solo uno de sus atractivos, sino que puede indicar en qué plato caerían mejor. Por ejemplo, se recomienda que las de color claro se usen en sopas y las de color oscuro en postres.

Andrés Toro, nutricionista, dio a conocer que el valor alimenticio de la mashua es desconocido, debido a ello su bajo consumo. Contiene fósforo en altos porcentajes, además de calcio y hierro. Tiene un alto valor nutritivo ya que combina proteínas, carbohidratos, fibra y calorías. Se recomienda consumirla para prevenir el cáncer de próstata –pues disminuye los niveles de testosterona- y para personas con problemas hepáticos y renales.

Antiguamente era utilizado como protector de plagas, era común que alrededor de los cultivos de papas nativas, oca u olluco se siembre mashua para así espantar a las plagas, ya que este tubérculo no es lo que buscan los organismos invasores, de esta manera funciona como un repelente natural.

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